Найдена прародительница человека

Группа специалистов из разных стран, изучающая эволюционную родословную человека, обнаружила новое существо, способное перевернуть устоявшееся представление о том, от кого и когда произошел Homo sapiens.

 

Как сообщает РИА "Новости", новый вид, обнаруженный в национальном парке Аваш в Эфиопии, получил название Ardipithecus ramidus. Ученые установили, что представители этого вида жили на Земле 4,4 млн назад. Лучше всего сохранился скелет женщины, получившей от ученых прозвище Арди. Арди была ростом примерно 1,2 м и весила около 50 килограммов. Кроме нее были также обнаружены останки еще примерно 36 особей Ardipithecus ramidus.

Изучив скелет, исследователи пришли к выводу, что Ardipithecus ramidus проводили большую часть жизни на деревьях. Для передвижения по земле их нижние конечности приспособлены плохо. Тем не менее это не мешало дальним предкам Homo sapiens, в отличие от современных приматов, довольствоваться при ходьбе только двумя конечностями.Ardipithecus artist's conception (Science)

Как сообщает BBC, Ardipithecus ramidus был обнаружен еще в 1992 г., однако значение этого открытия специалисты осознали только сегодня. До недавнего времени самым древним предком человека считалась Люси -найденный также в Эфиопии скелет женской особи австралопитека афарского, жившего примерно 3,2 млн лет назад. Арди, таким образом, сменила Люси в качестве самого древнего звена в цепочке от Homo sapiens к далекому общему предку людей и обезьян, жившему около 6 млн лет назад.

Изучив строение черепа Арди, специалисты узнали много нового о том, как жили Ardipithecus ramidus. В частности, относительно небольшие размеры зубов этих существ говорят о том, что уровень внутривидовой агрессии Ardipithecus ramidus был куда меньше, чем у горилл или шимпанзе. Ранее считалось, что клыки у предков человека уменьшались вместе с изобретением и овоением различных орудий труда. Информация, полученная после изучения Ardipithecus ramidus, нарушает стройность этой теории: оказывается, относительно мирными предки человека были еще 4,4 млн лет назад. У более поздних австралопитеков зубы были куда больше.

 

Постоянный адрес статьи: 
http://www.utro.ru/articles/2009/10/02/842491.shtml